Isla de leones (Lion Island)

El guerrero cubano de las palabras

Translated by Alexis Romay
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About The Book

The Spanish translation of this “beautifully written, thought provoking” (School Library Journal, starred review) novel in verse by Young People’s Poet Laureate Margarita Engle, which tells the story of Antonio Chuffat, a young man of African, Chinese, and Cuban descent who becomes a champion for civil rights.

Asia, Africa, Europe—Antonio Chuffat’s ancestors clashed and blended on the beautiful island of Cuba. The country is fighting for freedom from Spain. Enslaved Africans and near-enslaved Chinese indentured servants are forced to work long, backbreaking hours in the fields.

So Antonio feels lucky to have found a good job as a messenger, where his richly blended cultural background is an asset. Through his work he meets Wing, a young Chinese fruit seller who barely escaped the anti-Asian riots in San Francisco, and his sister Fan, a talented singer. With injustice all around them, the three friends are determined to prove that violence is not the only way to gain liberty.

Asia, África, Europa: los ancestros de Antonio chocaron y se mezclaron en la hermosa isla de Cuba. El país lucha por independizarse de España. Los esclavos africanos y los chinos bajo servidumbre por endeudamiento son forzados a trabajar largas horas, rompiéndose el lomo en los campos de cultivo.

Por eso Antonio se siente afortunado de haber conseguido trabajo como mensajero, haciendo que su rica mezcla cultural sea una ventaja. A traves de su trabajo conoce a Wing, un joven chino vendedor de frutas que escapó a duras penas de las revueltas contra los asiáticos en California, y su hermana Fan, una talentosa cantante. Con la injusticia rodeándolos por todas partes, los tres amigos han decidido que en estos tiempos de rebelión violenta y esclavitud, las armas no han de ser el único modo de ganar la libertad.

Perturbadora, a la vez que hermosa, esta es la historia de un muchacho que se convirtió en campeón de los derechos civiles de quienes no podían hablar por sí mismos.

Excerpt

Isla de leones (Lion Island) Con las palabras a cuestas
La llegada de los californianos

lo cambió todo.

La escuela.

El trabajo.

La esperanza.

Todo me pertenece, ahora que tengo un empleo

entregando mensajes misteriosos

para el señor Tung Kong Lam de Shanghái,

quien huyó a Cuba luego de tan solo un año

en San Francisco.

La violencia en California debe de tener

la fiereza de un dragón

para hacer que tantos refugiados busquen un nuevo hogar

en esta isla

de guerra.

About The Author

Photograph © Marshall W. Johnson

Margarita Engle was the 2017­–2019 national Young People’s Poet Laureate, and received the 2019 NSK Neustadt Prize. She is the Cuban-American author of many verse novels, including Soaring EarthWith a Star in My HandThe Surrender Tree, a Newbery Honor winner; and The Lightning Dreamer, a PEN Literary Award for Young Adult Literature winner. Her verse memoir, Enchanted Air, received the Pura Belpré Award, a Walter Dean Myers Award Honor, and was a finalist for the YALSA Award for Excellence in Nonfiction, among others. Her picture book Drum Dream Girl received the Charlotte Zolotow Award. Margarita was born in Los Angeles, but developed a deep attachment to her mother’s homeland during childhood summers with relatives. She continues to visit Cuba as often as she can. Visit her at MargaritaEngle.com.

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